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  Vespa傳奇

緣起
由航空領域轉換跑道,1946年進入個人運輸工具產業
傳奇誕生
第一項Vespa專利
 

緣起
1884年,20歲的Rinaldo Piaggio於熱那亞創立Piaggio公司。Rinaldo經營工廠的第一份事業,是替豪華船隻進行艤裝(ship fitting)。但進入20世紀的前夕,Piaggio公司的事業已拓展多方領域,包括製造鐵路車輛、貨車、豪華車廂,以及引擎、有軌電車與特種的卡車車體。第一次世界大戰是Piaggio經營方向的轉捩點,完全扭轉了Piaggio於往後數十年的事業領域。Piaggio公司開始製造飛機與水上飛機。而同一時間,新的廠房也陸續出現,Piaggio於1917年在Pisa買下一間新廠房,四年後又於Pontedera購入另一間小型廠房;Pontedera廠房先是作為航空機具(螺旋槳、引擎與一整架飛機)的製造中心,繼而又在第二次世界大戰結束後見證了一代經典Vespa的誕生。

 

由航空領域轉換跑道,1946年進入個人運輸工具產業
全義大利上下的經濟因戰事而遭到巨大的變革,Piaggio也不在話下。二次大戰時期,Pontedera工廠製造頂尖技術的四引擎P 108,配備1,500-bhp的Piaggio引擎,共分為乘客用與轟炸機用兩款。然而,聯軍早已鎖定Piaggio位於托斯卡尼(Pontedera與Pisa)的飛機製造廠房,同盟國轟炸機在1943年8月31日將廠房夷為平地;德軍撤出後,早已挖空廠房建築的基礎樑柱,將之徹底摧毀。而同盟軍當時仍佔據了部份建地原址及倖免於難的廠房。為了重建Pontedera工廠,Enrico Piaggio拜託同盟國軍隊將運至德國與北義Biella的機器設備轉送回來。機器設備很快就轉送回來了,Rinaldo Piaggio的兩個兒子Armando與Enrico Piaggio立即著手重建廠房。而Enrico面臨的最大挑戰,即是負責重建已遭摧毀殆盡的Pontedera與Pisa兩地廠房。基於對戰後經濟情勢的預估與社會發展的考量,Enrico Piaggio選擇轉入輕型運輸事業。而他與航空工程師暨發明家Corradino D’Ascanio (1891-1981)之間合作無間,更使此一理念就此成形。

 

傳奇誕生
Vespa(義大利語中「黃蜂」之意)的起源,乃因為Enrico Piaggio打算製作一款平民大眾用的起的平價輕型交通工具。隨著戰爭進入尾聲,Enrico開始想方設法讓他的廠房再度開始生產。因此,以美軍空降部隊專用的小型摩托車作為雛型,一輛速克達原型就此登場。由於造型古怪,這輛廠內代號MP5的輕型機車原型被戲稱為「Paperino」(唐老鴨的義大利名稱);但Enrico Piaggio並不喜歡它的造型,又請Corradino D’Ascanio重新設計過。但這名航空工程師對摩托車興趣缺缺。他認為摩托車乘坐起來既不舒服,體積又大,同時還有輪胎破洞更換不便的缺點。更糟的是,驅動鏈條還容易弄髒全身。但Corradino D’Ascani仍成功運用他的航空工程經驗解決此類問題。為了捨棄鏈條的使用,他為車輛設計了可承受重量的車體,採用直接囓合的驅動結構;為了讓車輛容易騎乘,將他排檔桿裝在龍頭把手上;為了讓輪胎更換容易,他捨棄了雙叉骨的前輪結構,轉而採用一種類似運輸機起落架使用的單搖臂前輪懸吊結構。最後,他終於設計出能夠保護騎士人身安全,又不會在騎乘時弄髒衣物或搞得蓬頭亂髮的車體。早在人體工學概念盛行的數十年前,Vespa的騎乘坐姿即考慮到騎士的舒適、穩定與安全,不會像騎著大輪徑摩托車那般危險不穩。Corradino D’Ascanio僅花費數天,即構思完畢他的設計概念,並繪製出Vespa的初稿;原型車於1946年4月於Pontedera完成。至於取名為「Vespa」,乃因Enrico Piaggio本人在看到MP6原型車中騎士乘坐的寬廣中央部位以及窄小的「腰部」後,不禁脫口而出「簡直就像一隻黃蜂!」。因此,Vespa於焉誕生。很快地,Vespa在市場中流傳開來,然而反應相當兩極。但Enrico Piaggio並未因此卻步,馬上開始大量生產第一台Vespa 98 cc,數量為2,000台。這款新車在社會上首次於羅馬的高級高爾夫俱樂部登場,當時代表同盟國政府的美國Stone將軍也在場。而義大利大眾則是在1946年3月24日出刊的「Motor」雜誌中、以及1946年4月15日「La Moto」雜誌的黑白封面上,首次見到Vespa的模樣。

 

第一項Vespa專利
1946年4月23日,Piaggio公司向位於佛羅倫斯的產業暨商業部中央專利局,申請發明、車型與品牌方面的專利,專利描述為「以合理方式將各種器械與組件組裝而成的摩托車,車身與擋泥板及引擎蓋結為一體,可完全罩住所有的機械零件」。

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